雑談・エッセイ

最高のチョコを求めて

珍しい要望から始まった探し物

〜前回のあらすじ〜
先日僕は銀座を闊歩するも何も収穫はなく 、
ただドトールで人間観察していて、
奥さんへのプレゼントを考えているだけで終わってしまったスイ。
今回こそは街に怯えず任務を遂行できるのか!!?


と言うわけで、
今日残業代が企業的にNGラインに達した僕は、
都市伝説級に幻の『定時退社』なるものを勝ち取り、
その足で再度銀座に足を運び、
「奥さんへのプレゼントを探し出す」という強い信念のもと、
街へ繰り出したのでした。

奥さんからは、
「いままでサプライズでくれたものは正直アレでさ。
逆に私美味しいチョコレートを見つけて欲しいな」
と女の子からの要求として完全に僕の予測の斜め上に行きすぎて、
「ちょこ・・・?」とアホ丸出しな声を出してしまいました。

女の子ってブランドとかアクセとかがすきなんじゃないのかな?と、
思っていた僕は少し女心のアップグレードが必要なんだなと痛感しました。

とにもかくにも、
「美味しいチョコを探して欲しい」
なんてなんか一生探してみても面白そうなテーマだなと思い僕は電車を乗り継いで、
GINZAへ辿り着きました。

深すぎるチョコレートの世界

「マツコの◯◯な世界」と言う番組がありますが、
世の中存在するモノ・コト・コンテンツがとても溢れていますが、
メジャー・マイナーなモノでも突き詰めれば深すぎる世界が待っていまして。

まず手始めに「チョコ プレゼント」と検索すると、
親しい中〜職場へのプレゼント、
特別な相手へのなどと結構出てきまして。
まぁチョコレートなんてものはきっと奥が深いのだろうと思っていましたが、
遥かに深すぎましたね。

高級でめちゃくちゃ美味しそうなのもある中で、
安くて美味しそうなのもあったり。
高くてもイマイチなコメントも、
安くて高級チョコより美味しいなんてレビューもあったり。

情報が簡単に手に入れられる故の、
情報量の多さに溺れて一瞬途方に暮れようとした時であります。

「自分の下で判断するのだー・・・ッ!」

と言うことになり、
たくさんのチョコレートを少しだけ食べては自分の中でうんうんと。
もし昨日銀座でチョコをやたらモグモグしている男がいたら、
僕かもしれません。

このご時世外で物をパクパク食べるのは、
見ていてなんだか言われてしまいそうですが、
時間がない故に周りの人に申し訳ないなぁ・・・と思いつつ、
チョコレートの食べ歩きをしておりました。

味比べの大切さと発見

味比べをすること5件目で面白いことを発見しました。
「ビターチョコ」とか「ミルクチョコ」も、
大きなカテゴライズをするとすごい味の違いがわかると言うか。

例えば「ミルクチョコレート」だけを食べ続けてみると、
「ミルク感」がすごいわかって!
なんとうか舌に残るミルク風味があっさりしているとか、
ちょっと濃いめで余韻に浸れるとか。

色んな味のジャンルを食べると、
苦かったり甘かったりベタ甘だったりで、
よくわからなくなってしまうんですよね。
「甘い物食べたあとにしょっぱいものが欲しくなる理論」
でうまく調和されると言うか。

ただそこをグッと堪えて、
甘いものだけ食べると何がどう甘いのかが良くわかると言うか、
うーむ・・・。
言葉にするのは難しいですね。

でもその違いってもうちゃんとはっきりわかっていて。
「こりゃ〜なかなか奥が深ェ!」
と感動していまして。
僕が一人で頷いていると店員さんが声をかけてくださいまして。

カクカクシカジカことの経緯を洗いざらい話してしまいまして。
お姉さんなんかスイッチ入ってしまいまして。
口調はもうお淑やかで落ち着いているように見えたのですが、
提案してくれるチョコもすごい一個一個吟味して教えてくださって。

個人的にここのチョコレート美味しいなと思ったのと、
その店員さんの熱量がすごい嬉しかったのでそこのお店にしました。

どこのチョコを買ったのかは後に公開?予定!

気分も良くお店を出て時間を持て余した僕は、
時間もまだあるし明日もお休みということで、
例のバーにまた足を運んでいました。

マスターは、
「あれ!またいらして下さったんですか?」
と気さくに声をかけていただいて、
前回、今回と銀座に足を運んだ理由を説明すると、
面白そうにケタケタ笑いながら、
「珍しいプレゼントを提案されましたね。これはスイさんにとっても、
なかなか舌を敏感にさせるという意味では良い経験だったのでは?」
と言っていたので、
うむ、まさにその通り、と頷いてしまいました。

その後も何杯も何杯も琥珀色のお酒を流し込み、
最近ハマった漫画や猫の話、
イラストソフトやお子さんの将来の相談など、
互いに終電の許す限りまで豪速球で話、
僕は終電逃しそうになり、
銀座の街をダッシュで駆け抜け電車に乗るのであったー・・・

家に帰る電車に揺られている中、
今日僕が買ったチョコレートは見た目もすごい良くて、
僕は味見を1、2個して買ったのは16個入りのチョコを買ったのですが、
きっと美味しいことだと確信しています。

なのでプレゼントする25日の日に改めて写真を撮って、
ここにあげてみようと思います。
可能であればですけどね!
今更ですが僕も自分の分のチョコ買っておけばなーなんて思ったのは今でも酔っ払っているからだと思います笑
喜んでもらえるといいなぁ

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suis
珈琲好きの会社員です。 アラサー会社員の日々を鋭利に切り抜き 記事を書いていきます